Artikel

In de schijnwerpers #2: Johanna de Schipper

5 vragen aan de initiatiefnemer van The Bookstore Project

Johanna de Schipper is beeldend kunstenaar en een van de initiatiefnemers van The Bookstore Project in de Kolenkit buurt. Als zij eind 2010 vanwege de crisis door Stadgenoot wordt ontslagen - zij ontwikkelde daar projecten voor Buurtentree - biedt de voormalig werkgever haar de mogelijkheid een project voor kunstenaarswoningen te ontwikkelen.
Nieuw-West Express vraagt Johanna naar haar beleving van de buurt waar ze woont en werkt. En naar haar ideeën over de toekomst.

Johanne

Inzet van The Bookstore Foundation is het genereren van een bijzondere energie in de buurt. Dit met als doel projecten mogelijk te maken die van betekenis zijn voor buurtbewoners die het vaak niet breed hebben of die eenzaam zijn. Projecten waarbij lol hebben in sociaal contact het belangrijkste is, en waarbij de beloning bestaat uit het samenzijn. Dit heeft nogal wat voeten in aarde en The Bookstore Foundation heeft zich tot doel gesteld dit te faciliteren.

In oktober 2010 krijgen Johanna en haar toenmalige zakenpartner Kelly – samen vormden zij kunstenaarsduo The New Collagists – opdracht om acht woningen in de Kolenkitbuurt tijdelijk aan kunstenaars te verhuren. The Bookstore Project is geboren. Johanna en Kelly hebben een groot netwerk in de kunstenaarswereld, waar veel belangstelling bleek te bestaan voor het project. Begin februari 2011 werd de eerste woning verhuurd en een half jaar later is het project al een groot succes. In juni 2011 werd op Ernest Staesstraat 1, met steun van Stadgenoot, The Bookstore Project Space geopend. Deze ruimte biedt kunstenaars een podium om hun talent te exposeren. Buurtstudio The Novel met onder andere een weggeefwinkel, opende in het voorjaar van 2012 zijn deuren. In de ruimte, die dagelijks open is, worden fashion workshops gegeven aan jongeren uit de buurt en presenteren verschillende kunstenaars regelmatig hun werk.

1. Hoe ben je in (Nieuw-)West beland?
Acht jaar geleden heb ik een huis gekocht op de Hoofdweg, omdat ik geen huurhuis kon vinden. Bij mijn aankoop heb ik gebruikgemaakt van een koopregeling voor jongeren. Het ging me toen niet om de buurt, en de eerste vier jaar heb ik me als een forens gedragen. Pas later ben ik de buurt gaan waarderen.

2. Waarom is (Nieuw-)West ‘the place to be’? 
Ik ben zelf altijd op zoek naar rafelranden. Stiekem (ik weet dat ik een voorbeeldfunctie heb) hou ik van grof vuil waar je lekker tussen kan neuzen. Of van troosteloze verlaten straten. Als dingen niet af zijn, is er nog ruimte voor ontwikkeling. Dat inspireert mij, daar word ik gelukkig van. In Amsterdam West en Nieuw-West zijn deze rafelranden nog aanwezig. 
Belangrijke pluspunt van de plek waar ik nu woon is de gunstige ligging: dicht bij de stad en ook dicht bij de ring. Tegelijkertijd is de kwaliteit van de huizen hoog en de architectuur bijzonder. Qua samenstelling van de bevolking is het goed toeven hier. Veel leuke plekken en mensen, én veel te doen. Er is een rijke mix aan mensen. Ze zijn goed benaderbaar en werken graag samen.

3. Wat vind jij de mooiste plek in (Nieuw-)West?
De allermooiste plek vind ik de weg aan het water bij het Wachterlieden Plantsoen. Het is er zo heerlijk vredig en het geeft me het gevoel van vroegere tijden vanwege de bouwstijl die redelijk intact gebleven is.

Wachterlieden Plantsoen #1.

Wachterlieden Plantsoen #2

4. Als je iets zou moeten toevoegen aan (Nieuw-)West, wat zou dat zijn?
Als bewoner zou ik meer investeren in groen en in het bijhouden ervan. Het leefplezier hangt deels af van het straatbeeld. Als je naar buiten loopt en er ligt overal rotzooi, en onkruid viert hoogtij, dan gaat je gevoel van eigenwaarde omlaag. Dus: veel meer investeren in onkruidbestrijding, gemeenschappelijke tuintjes, grasstroken en tuinen. Mooier maken en goed bijhouden.

5. Hoe zie jij de toekomst van (Nieuw-)West?
De toekomst van Amsterdam West en Nieuw-West zie ik zeer rooskleurig in. Het voelt, wat mij betreft, al als een solide leefomgeving. Op dit moment is het een van de gebieden waar (nog steeds) geïnvesteerd wordt in sociale stedelijke vernieuwing. Vanuit ondermeer politiek, gemeente en coöperaties worden /tools/ en werkmodellen aangereikt waar buurtbewoners profijt van kunnen hebben. Ze kunnen steeds meer zelf een actieve rol spelen. Stap voor stap ontstaat een nieuwe manier van werken, die mensen uit alle bevolkingslagen aanspreekt. Zo kan een sterk spontaan en sociaal netwerk gaan groeien. Ooit zal het een sociaal wonder blijken te zijn: een buurt waar mensen meer toenadering tot elkaar zoeken. Het is nu al een feest om hier te wonen en te werken, en het wordt nog toffer.

Alle rechten voorbehouden